弥勒信仰和弥勒三经
编辑:慧容 日期:2018-12-01 12:50

 ▲《弥勒菩萨上生经》(佛教动画片)

弥勒道场奉化雪窦弥勒大佛

  弥勒净土信仰,曾经是佛教早期净土信仰的主流。据《印度佛教史》记载:大论师无著菩萨出家后在山上岩洞中修习弥勒观行十二年,无所成就,便感到灰心,认为弥勒菩萨太不慈悲,辜负了他的一片苦心。于是下山来走走,在路上见到一只狗,狗身上长满了烂疮,疮上流脓,并有虫在吃脓,狗显得非常可怜。无著想,如果把虫从疮上捡起来丢掉,虫会饿死;若不把虫捡开,狗太痛苦。想来想去,就干脆用嘴去吸狗疮上的脓血,忽然间,金光闪耀、威德庄严的弥勒菩萨显现在他的眼前,获得了修习慈宗法门的最高成就。此后,无著常得亲近弥勒菩萨听闻大乘教法,传出了《瑜伽师地论》、《辨中边论》、《大乘庄严经论》等慈氏诸论,成为大乘瑜伽行派的开祖。

  此外,世亲菩萨、师子觉菩萨等都修习弥勒观行,发愿往生兜率净土。又据《法苑珠林》卷十六载:玄奘法师西入天竺求法,见“西方道俗,并作弥勒业,为同欲界,其行易成,大小乘师,皆许此法。”可见,可见弥勒信仰的古老性和殊胜性。

四川乐山弥勒大佛

  弥勒信仰是以未来佛──弥勒菩萨为信仰对象,曾流行于印度、中亚、中国、日本、朝鲜等地。东晋时期,弥勒信仰传入中国,在中国佛教信仰史上绵延不绝。晋代的道安法师,唐代的玄奘法师、窥基大师,民国的太虚大师,都是弥勒菩萨的信仰者。客观而言,弥勒净土信仰更具三根普被,在往生与现世关照方面也更具统一性,更符合人间佛教的宗旨。然弥勒及其净土信仰在历史长河中,由于各种原因渐趋衰微,时至今日知者寥寥,实乃憾事。

浙江新昌大佛寺弥勒大佛殿

  弥勒信仰,约可分为二大类。一为依《弥勒上生兜率天经》所说,追求此土寿尽往生兜率净土,亲聆弥勒菩萨说法;另一为依《弥勒下生经》所说,勤修正法、累积善根,以待弥勒菩萨降生、成道,在龙华三会中,蒙受法益。

唐代窥基大师《弥勒上生经疏》

   唐代窥基大师的弥勒信仰缘于他的一次梦境。一次,窥基游五台登太行,来到西河一古寺中投宿,夜里梦到自己恍惚在半山里,四处昏暗,隐隐约约听到山崖下有无数人在痛苦地呼喊。窥基不忍心听到如此凄惨痛苦的哭叫声,于是徒步登上山顶。来到山顶,发现山峰竟然像琉璃一般晶莹光洁,放眼望去,众多国度犹如微尘历历可见。

  突然有一个声音从头顶上飘下来:“停步,窥基不该到这里。”窥基一抬头,望见一座光华眩目的城市。过了一会儿,两位仙童走出城来问:你看见山下那些备受世俗之苦煎熬的生灵了吗?

  窥基照实回答:“虽听到喊声凄厉,却看不见确切的形状。”仙童便掷下一柄剑,说:“剖开你的肚子就可以看见了。”

  “剖开肚子,性命焉存?玄奘师父的衣钵还赖我以传呢。”

  仙童道言:“执着幻相,居然还要传法,三车和尚说的轻巧。”窥基又恼又惊,一下子把剑插入腹部。

  这时只见两道白光如长虹一般从腹中跃出,照映山下,窥基于是看见了无数人沉沦在深渊里,饱受酷刑,在绝望地挣扎着。这时,仙童又扔下两轴纸和一管笔,转身进城。窥基接住,仰头一看,城市也无影无踪了。

  天亮醒来,窥基惊魂未定。到了夜里,寺里发出万丈光芒,经久不散,窥基循光而去,发现是两轴书在发光,展开一看,竟然是《弥勒上生经》。回想前一夜的梦境,窥基恍然彻悟:一定是弥勒菩萨让他造疏,使《弥勒上生经》条理通畅,方便信徒理解。

  窥基于是握毫在手,见到笔锋上有二十七颗舍利,形如小桃,红艳可爱;小舍利慢慢从笔端落下,变成黄梁粟粒。窥基惊叹不已,勇猛精进,每日对弥勒像诵菩萨戒一遍,发愿求生兜率天。窥基大师在弥勒像前诵戒不久,浑身发光,光色灿烂,远处可见。

  窥基大师自从得到《弥勒上生经》之后,发愿要为该经造疏,经过多年努力,终于完成了《弥勒上生经疏》两卷。

  窥基大师对《弥勒上生经》所作的注疏,注解详细准确,语言通俗易懂,尤其可贵的是,他将《弥勒上生经》中比较生僻的术语作了简明的解说,大大方便了读者对名词术语的理解。而且,窥基大师在注疏中还根据自己多年修学弥勒净土的真实体验,讲述了自己对经文的独到见解,使深奥的经文经过他的注疏,变得贴近生活,明白易懂。

  在弥勒信仰的相关经典中,以“弥勒三经”最为大众所熟知,也是弥勒信仰的教理依据。 

  1.《弥勒上生经》

  《观弥勒菩萨上生兜率天经》(南朝刘宋沮渠京声译),简称《弥勒上生经》,是“弥勒净土”信仰所依据主要经典之一。

  《弥勒上生经》,叙述兜率天的庄严,揭示弥勒菩萨居住兜率天,为教化诸天,昼夜六时说法。其中对天宫之描写细致精彩,扣人心弦。经曰,欲往生天宫,必修行十善,念佛形像,口称弥勒之名。以此功德并可超越九十六亿劫生死之罪。
 
  2.《弥勒成佛经》

  《佛说弥勒大成佛经》,略称为《弥勒成佛经》(姚秦三藏法师鸠摩罗什译),叙述弥勒下生时,此土变成清净庄严。弥勒出生后,出家学道,于龙华树下成道,三会说法,初会九十六亿人一时得道,第二大会九十四亿人一时得道,第三大会九十二亿人一时得道,内容与《弥勒下生经》相似。唯本经大乘特色浓郁。

  3.《弥勒下生经》

  又称《观弥勒菩萨下生经》(西晋月氏三藏竺法护译)、《弥勒当来下生经》,或单称《下生经》。此经为《增一阿含经》卷四十四之别抄。内容叙述弥勒菩萨降生于阎浮提之原由:在转轮圣王出现,以正法治化之世,弥勒菩萨降生人间,于龙华树下成道后,率众至毗提村见大迦叶,由大迦叶授以世尊所托之僧伽梨。

  4.《弥勒菩萨本愿经》

  另有《弥勒菩萨所问本愿经》(西晋月氏三藏竺法护译),又称《弥勒菩萨本愿经》、《弥勒菩萨所问经》。本经前半部份主要在叙述佛说菩萨成就深心等法,于胜进法中不退转,速成菩提,以达成正觉之菩萨所行;后半部份阐明弥勒昼夜六时礼佛、忏悔、劝请诸佛,愿于本世人民无垢秽,奉行十善而成佛等因行。经中弥勒菩萨问:菩萨应行何法可远离诸恶道,而不堕恶知识 ?佛陀开示十种法要。

杭州飞来峰石窟布袋弥勒像

   太虚大师于《佛说观弥勒菩萨上生兜率陀天经讲要》论及兜率净土之三殊胜:

  1.近缘殊胜:十方净土有愿皆得往生。弥勒菩萨当来此土作佛,教化此土众生,特现兜率净土与此界众生结缘,故应发愿往生兜率亲近。
 
  2.易得殊胜:兜率净土同在娑婆,同在欲界,即与此处此界众生有殊胜缘,最易得度。
 
  3.普及殊胜:弥勒净土是由人上生,故其上生是由人修习福德成办,即是使人类德业增长,社会进化,成为清净安乐的世间;可感弥勒早日下生成佛,也就是创造人间净土。

杭州中天竺天冠弥勒像

正念弥勒尊,求生彼净土,
法门最希有,近易普及故。
见佛时闻法,何忧于退堕?

                                        ——印顺导师《成佛之道》


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