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结夏安居的起缘

    结夏安居的意思,梵语varsa,是佛教术语,也叫雨安居、夏安居、坐夏、坐夏安居、安居。结夏安居是什么意思?结夏安居的意思就是在每年农历四月十六日至七月十五日这三个月期间,佛教出家僧人集中修行的制度。在结夏安居的期间,参加修行的僧人不得随意外出。

  结夏安居的由来

  佛教传自古印度,现在佛教的很多习惯还是沿用那时,结夏安居就是其中一个很典型的例子。印度与中国的气候不同,一年之中存在雨季,雨季的持续时间大约在农历四月十六日至七月十五日这三个月。在雨季期间,草木繁茂,万物复苏,各种有情无情之生命活动欣欣向荣。由于长期下雨的原因,使僧人外出修行弘法都变得比较困难,再加上容易受蛇类蚊虫的侵袭,更是为了避免伤害到这些在雨季里大量繁殖的草木虫蚁,本着慈爱众生、悲悯有情之故,佛陀制定了安居这一制度,规定僧团在此期间聚居在一处,共同修行,不再外出。由于这段时间正好处于农历的夏天,所以又称为结夏。而到了农历七月十五,安居结束,就称为解夏

  结夏安居的做法

  僧团成员平日分开居住在聚落。附近聚落的比丘,以及在森林中独居的阿兰若(旷野、荒凉之地)比丘,各自修行。但在安居时,僧团的成员要就近聚居于一起,一同持戒修行,既可以纠正彼此的行为,同时也可以分享修行心得,在道业上共同进步。

  在安居时,僧团会限定僧侣的活动范围,在这个范围内,称为结界。现在寺院安居时,事先也会举行一个结界的仪轨。除非有要事,并经僧团主持批准,僧侣不得离开僧团外出乞食,或独自别居。若真有要事,可向僧团请求,以七日、十五日为离开的期限,暂时请假外出。

  安居期间,每半个月,由羯摩和尚召集僧团,作布萨羯摩。

  先由长老诵出波罗提木叉戒本,提醒僧侣不要违犯戒律,并要求僧侣自我反省,举出不正当的行为。有违反戒律的僧侣,可以在此时向大众忏悔,接受僧团的处份,这称为诵戒,或布萨。

  接着,由大众推出一位长老主持僧团大会,民主讨论、表决僧团中的一些事务,经过僧团成员的一致同意,得出最终结果,称为羯摩,这是佛教中的一种民主议事制度。

  在诵戒之后,僧侣可以各自依照自己的修行心得,在大众面前随意提出,与大众一同讨论,或者就自己安居期间所犯之错误主动在大众面前忏悔,称为自恣。或者指出他人不如法的行为,称为发露。

  除了结夏安居之外,僧团另有冬安居的说法,即“坐腊”,此为另一说,不过本质类似。