藏识 | 佛教与花之缘——花与佛①
编辑:王华 日期:2020-01-13 15:10

 墙角数枝梅,凌寒独自开;

遥知不是雪,为有暗香来。

——北宋王安石诗

  寺院墙角的几枝梅花,冒着严寒独自盛开。为何远望就知道洁白的梅花不是雪呢?因为梅花隐隐传来阵阵的香气。



  花是大自然最美的生命,是居家最好的装饰,也是人生最佳的点缀。

  佛教与花也有很深的因缘。佛教称花为“华”,花华不二,献于佛菩萨前的称为“献花”,散布坛场四周的称“散华”。

  佛教的十供养像香、花、灯、涂、果、茶、食、宝、珠、衣,其中又以香和花最为普遍。在坛场的供桌上,花更是重要的供品之一。



  佛经里有许多与花相关的典故和用语,如拈花微笑、天女散花、花开见佛、舌灿莲花、花果自成、花开莲现、九品莲花、百鸟衔花、梦幻空华、镜花水月、一花一世界、一花开五叶、莲华藏世界等,都使花的精神更加提升。



  佛陀一生,从出生、成道到涅槃,都与花有密切的关系。《释迦如来成道记》里记载,佛陀诞生前,摩耶夫人曾作了一个奇特的梦,她梦见一只雪白的大象衔著一朵白莲花,进入宫殿,在她卧榻周围右绕三匝后,再从她右脇钻进胎中安住,不久她就有了身孕。在接近产期时,摩耶夫人依照印度的习俗,回娘家拘利城待产,途中经过蓝毘尼园,看到无忧树上绽开美丽的花朵,她情不自禁伸手摘取,于是太子就诞生了。

  太子诞生时,百花盛开,他向东西南北四方各走七步,步步皆生莲花。成道、说法时,常有诸天从空中散下缤纷的天花赞歎、供养,有时候天人也会自身化成天花或花座来供养。涅槃时,天人更以曼陀罗等种种珍贵的花来供养佛陀。



  在《大乘宝要义论》中说:无热恼大池北面有山名五峰,而彼山上有优昙华林。若佛世尊从兜率天宫降生人间入母胎时,彼优昙华而方含蕊。若佛世尊出母胎时,是华增长有开敷相。若佛世尊成阿耨多罗三藐三菩提果时,彼优昙华开敷茂盛。若佛世尊弃舍寿命及缘行时,是华萎瘁。若佛世尊入涅槃时,是华枝叶及以华果,皆悉凋落。其华分量大若车轮。

  这里以优昙华来比喻佛陀出世的稀有难得,也更说明了佛陀应化世间的生命与花的关系。



  佛陀此生成佛,缘于他前世以华供佛。根据《佛本行集经》卷三的记载,佛陀前生为一婆罗门弟子,名叫云童,有一次他参访至莲花城,听说燃灯佛将来此说法。云童希望能以鲜花供养燃灯佛,但全城的鲜花已被国王收购一空,云童寻遍全城都找不到一朵花。后来他在井边遇见一位婢女,双手捧著瓶子,瓶中藏著七茎优钵罗花,云童恳切的向她求花,婢女为其至诚感动,答应给他五茎,另留两茎请云童代为献佛,以积自己的功德。不过她提出一个条件,要云童和她共同发愿,两人生生世世有良好的因缘,云童求花心切,便答应她的请求。

  云童拿著花赶至城门献花许愿,燃灯佛为他授记无量劫后必可成佛,佛号为释迦牟尼,而此婢女就是释迦牟尼佛未成佛前的王妃耶输陀罗之前身;此即是“借花献佛”典故的由来。



  在《五灯会元》里,记述佛陀在灵山会上,拿起梵王所献的金色波罗花示众,当时大众皆默然,唯有迦叶尊者破颜微笑。佛陀于是说道:“吾有正法眼藏,涅槃妙心,实相无相,微妙法门,不立文字,教外别传,付嘱摩诃迦叶。”这就是有名的“世尊拈花,迦叶微笑”的公案,后人也以此作为禅宗传法的开始。



  诸佛菩萨说法时,常有来自四方的妙华供养。如《无量寿经》所言:

  即时四方自然风起,普吹宝树,出五音声,雨无量妙华,随风四散,自然供养,如是不绝。一切诸天皆齎天上百千华香,万种伎乐,供养其佛,及诸菩萨声闻之众。

  披览经典,我们可以看到许多佛是以花为名,如杂宝华严佛、金华佛、华生佛、华盖佛……在佛国世界里,佛与佛之间也常以花供养馈赠,彼此以花相互问好。



  花是佛教最受欢迎的物品;供花象征著信仰的虔敬,具有无比殊胜的功德。《佛为首迦长者说业报差别经》中说到香花供佛,能得十种功德:

一者处世如花。
二者身无臭秽。
三者福香戒香,遍诸方所。
四者随所生处,鼻根不坏。
五者超胜世间,为众归仰。
六者身常香洁。
七者爱乐正法,受持读诵。
八者具大福报。
九者命终生天。
十者速证涅槃。



  《撰集百缘经》记载有位采花人以所采之花,作成花鬘供佛供塔,死后得生天。《采花违王上佛授决号妙花经》里,为国王采花的仆役,甘冒被诛杀的危险,诚心以花供佛,而蒙佛授记未来成佛。《贤愚经》中说一男子以花供僧,感得来世出生时,家中满布天华。《释氏六帖》也有“花能续寿”的记载。凡此以花供佛而得妙果的事例真是不胜枚举。

  花的清净、柔软、美丽,最能代表虔诚恭敬的心,因此,花不但可作为佛菩萨圣洁的象征,也是佛弟子与诸佛菩萨之间沟通的桥梁。(待续)




编辑|妙莲
摄影 | 一叶
责编|慧容

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